Томас Алва Эдисон — изобретатель фонографа

Детство

Будущий великий изобретатель родился в крохотном городке Майлен (штат Огайо) 11 февраля 1847 года. Первым, кто заметил нестандартные данные ребенка, был врач, принимавший роды у его матери. Голова новорожденного оказалась непропорционально большой по сравнению с размерами тела, как у умственно отсталых детей.

Томас был самым седьмым по счету и самым младшим ребенком в семье. Из-за участия в мятеже, подавленном войсками действующего правительства, его отец бежал из Канады в 1837 году. Но Самюэль-младший быстро поднялся и за короткое время стал успешным коммерсантом. В 1939 году в Майлан переехала и жена с детьми.

Томас Эдисон

Детские годы Эдисона прошли без игрушек. Гораздо больше мальчика интересовала окружавшая его жизнь: пароходы и баржи, спускавшиеся по реке Гурон, плотничество, устройство элеватора. Ал (так будущего конструктора называли дома) не знал детских игр, проводя много времени на берегу реки, прокладывая дороги и конструируя различные механизмы. Но тогда на его способности никто не обращал внимания. О них вспомнили лишь тогда, когда стало известно, что изобрел Томас Эдисон.

Постепенно родной город американского изобретателя стал приходить в упадок. В 1954 году семья переехала в Порт-Гурон (штат Мичиган).

Электрографическая голосовалка

Томас Эдисон

Эдисон был 22-летним телеграфистом, когда приняли его первую патентную заявку на машину, которую он назвал «электрографическим считывателем голоса». Он был одним из нескольких изобретателей, разрабатывающих инструменты для законодательных органов вроде Конгресса США, которые поспособствовали созданию системы удобного подсчета голосов, как того требовала мода и время.

Голосовалка Эдисона представляла собой устройство для голосования, подключенное к столу клерка. На столе располагались имена представителей конгресса, заключенные в металлические колонки с надписями «да» и «нет». Законодательное лицо должно было сделать свой выбор, после чего электрический сигнал поступил бы по проводам на стол клерка. После завершения голосования клерк должен был разместить химически обработанный лист бумаги на металлических панелях и провести по ним валиком. Химикаты на бумаге должны были реагировать на той колонке, куда поступил сигнал. «Да» и «нет» предопределяли результаты выборов и подсчет голосов.

Приятель Эдисона, другой телеграфист по имени Дьюитт Робертс, купил права на это устройство за 100 долларов и отвез в Вашингтон. Но Конгресс не захотел принять устройство, которое уменьшило бы время голосования — тем самым оставив меньше времени заговорщикам и политическим махинаторам, поэтому молодая голосовалка Эдисона отправилась на политическое кладбище.

Бизнесмен от природы

Несмотря на суровое заключение педагогов мальчик рос любознательным и часто посещал Народную библиотеку Порт-Гурона. Среди множества прочитанных книг ему особенно запомнилась «Натуральная и экспериментальная философия» Р. Грина. В будущем Эдисон повторит все эксперименты, которые были описаны в источнике. Также его интересовала работа пароходов и барж, а также плотников на верфи, за которыми мальчишка мог наблюдать часами.

С юных лет Томас помогал матери зарабатывать деньги, вместе с ней продавая овощи и фрукты. Полученные средства он откладывал на проведение экспериментов, но денег катастрофически не хватало, что вынудило Эдисона устроиться газетчиком на железнодорожной ветке с окладом 8-10 долларов. Параллельно предприимчивый молодой человек стал издавать свою газету Grand Trunk Herald и с успехом ее реализовывал.

Когда Томасу исполнилось 19 лет он переехал в Луисвилл, штат Кентукки и устроился в информационное агентство Western Union. Появление его в этой компании стало следствием человеческого подвига изобретателя, который спас от верной гибели под колесами поезда трехлетнего сына начальника одной из железнодорожных станций. В качестве благодарности тот помог обучить его телеграфному делу. Эдисон сумел добиться работы в ночную смену, так как днем посвящал себя чтению книг и экспериментам. Во время одного из них юноша пролил серную кислоту, которая через щели в полу протекла на этаж ниже, где работал его начальник.

Магнитный железорудный сепаратор

Железная руда

Пожалуй, самый крупный финансовый крах в карьере Эдисона был связан с магнитным железорудным сепаратором. Идея, которую Эдисон вынашивал с 1880 до 1890 года, заключалась в использовании магнитов для отделения железной руды от непригодных низкосортных руд. В идеале, заброшенные шахты могли стать прибыльными из-за повторного извлечения железа — тогда железная руда стоила баснословных денег.

Лаборатория Эдисона была переоборудована с целью разработки этих самых сепараторов и их применения на практике. Изобретатель купил права на 145 заброшенных шахт и запустил пилотный проект на шахте Огден в Нью-Джерси. Эдисон серьезно вложился в проект, частично разделив затраты с General Electric Company. Однако технические проблемы в работе сепаратора так и не были решены, цена на железную руду упала, вынудив Эдисона прекратить разработки железорудного сепаратора.

Первые изобретения

Первый опыт изобретательской деятельности не принес Томасу славы. Его первый аппарат для подсчета голосов во время выборов оказался никому не нужен— американские парламентарии посчитали его совершенно бесполезным. После первых неудач Эдисон стал придерживаться своего золотого правила — не изобретать того, что не пользуется спросом.

В 1870 году к изобретателю, наконец, пришла удача. За биржевой тиккер (прибор для записи биржевых курсов в автоматическом режиме) ему заплатили 40 тыс. долларов. На эти деньги Томас создал свою мастерскую в Ньюарке и стал выпускать тиккеры. В 1873 году он изобретает диплексную модель телеграфа, которую вскоре усовершенствовал, превратив в квадруплексную с возможностью одновременной передачи четырех сообщений.

10 самых интересных и редких фактов об Эдисоне

В жизни изобретателя был оглушительный успех, провальные проекты, интересные события и неоднозначные ситуации.

  1. Эдисон работал над версией вертолета, который мог бы использовать в качестве топлива порох. Ему пришлось отказать от этой разработки, потому в результате экспериментов часть фабрики была разрушена серией взрывов.
  2. Изобретатель придумал традицию начинать телефонный разговор со слова «hello», которое в Советском Союзе трансформировалось в «алло».
  3. Американец построил модель дома из бетона. Для жизни он оказался непригоден, поэтому его снесли. Тогда изобретатель попытался популяризировать стулья, столы, другие предметы интерьера из этого материала, но уникальность и долгий срок службы мебели не заинтересовали потенциальных потребителей.
  4. Томас Эдисон был обладателем патентов на основные процессы съёмки кинофильмов. В штате Калифорния того времени патенты юридической силы не имели. Чтобы не делать ему отчисления, все крупные киностудии обосновались в окрестности Лос-Анджелеса, Голливуде.
  5. В музее Льва Толстого «Ясная Поляна» хранится хронограф. Аппарат с гравировкой: «Подарок графу Льву Толстому от Томаса Алва Эдисона» изобретатель отправил писателю в 1908 году, когда узнал о его желании сделать записи своего голоса.
  6. Предприимчивый американец активно защищал свою прибыль. На его счёт поступали весомые патентные отчисления за применение постоянного тока. Внедрение переменного тока, за которое выступал Никола Тесла, ему было экономически невыгодно. Чтобы победить конкурента, он начал доказывать опасность переменного тока и даже изобрел электрический стул.
  7. После изобретения фонографа Эдисон изготовил говорящих кукол. Из 3 тысяч удалось реализовать только 500 штук, но большую часть из них покупатели вернули. Из-за несовершенства миниатюрного аппарата игрушки могли повторять запись звука ужасающего качества всего 10-15 раз.
  8. Отличный организатор предоставлял своим одаренным сотрудникам финансовую базу, а затем оформлял патенты на свое имя.
  9. Мировой славы Эдисон достиг во время проведения Всемирной Парижской выставки в 1889 году. Признавая его вклад в науку, президент Франции вручил ему орден Почетного Легиона, король Италии наградил орденом Короны, чем возвел изобретателя и его супругу в графский титул.
  10. Когда Эдисон заболел, то какое-то время передвигался на инвалидной коляске. Генри Форд приобрел такую же коляску для себя. Друзья и по совместительству соседи устраивали на них колясочные гонки.

Полное описание жизни и основные изобретения Томаса Эдисона

Энергичность, настойчивость, целеустремленность и деловую хватку Эдисона трудно переоценить. Даже сейчас 16% ВВП Америки по оценкам экспертов обеспечено дальнейшим развитием его изобретений. В 1983 году Конгресс США постановил считать Национальным Днем изобретателя день рождения Томаса Эдисона, 11 февраля, чем закрепил в истории страны имя этой, несомненно, яркой личности.

Метод сохранения фруктов

Фрукты

Другое изобретение Эдисона родилось в результате лабораторных исследований стеклянных вакуумных труб во время разработки ламп накаливания. В 1881 году Эдисон запатентовал метод сохранения фруктов, овощей и другой органической пищи в стеклянных сосудах. В сосуд помещались фрукты и овощи, после чего воздух из банки должен был откачан насосом. Стеклянная трубка закрывалась другим куском стекла.

Другое, связанное с едой изобретение, вощеная бумага, обычно приписывают Эдисону, но она появилась во Франции еще в 1851 году, когда Эдисон еще пешком под стол ходил. Эдисон использовал вощеную бумагу при записи звуков, может отсюда у истории ноги и выросли.

Другие известные изобретения

Плодовитость Эдисона как изобретателя поражает воображение. В перечне его ноу-хау немало полезных и смелых для своего времени решений, которые по-своему изменили окружающий мир. Среди них:

  • Мимеограф — устройство для печати и размножения письменных источников малыми тиражами, которым любили пользоваться российские революционеры.
  • Способ хранения органической пищи в стеклянной емкости — запатентован в 1881 году и предполагал создание вакуумной среды в посуде.
  • Кинетоскоп — аппарат для просмотра фильма одним человеком. Представлял собой массивный ящик с окуляром, через который можно было увидеть запись продолжительностью до 30 секунд. Пользовался хорошим спросом до появления кинопроекторов, которым серьезно проигрывал в массовости просмотра.
  • Телефонная мембрана — устройство для воспроизведения звука, заложившее основы современной телефонии.
  • Электрический стул — аппарат для проведения смертной казни. Эдисон убедил общественность, что это один из наиболее гуманных способов казни и добился разрешения на использование в ряде штатов. Первым «клиентом» смертоносного изобретения стал некто У. Кеммер, казненный в 1896 году за убийство жены.
  • Ручка-трафарет — пневматический прибор для перфорации печатной бумаги, запатентованный в 1876 году. Для своих времен это было самое эффективное устройство, способное копировать документы. Через 15 лет С. О´Рейли на основе этой ручки создал тату-машинку.
  • Флюороскоп — аппарат для рентгеноскопии, который разрабатывал помощник Эдисона К. Делли. В те времена рентгеновские лучи не считались особо опасными, поэтому он тестировал действие прибора на собственных руках. В результате ему последовательно ампутировали обе конечности, а сам он умер от рака.
  • Электромобиль — Эдисон был по-хорошему помешан на электричестве и считал, что за ним настоящее будущее. В 1899 году он разработал щелочной аккумулятор и намеревался усовершенствовать его в сторону увеличения ресурса. Несмотря на то что в начале XX века в США более четверти автомобилей были электрическими, Томас вскоре отказался от этой идеи по причине массового распространения бензиновых двигателей.

Большинство этих изобретений были сделаны в Уэст-Ориндж, куда Эдисон переехал в 1887 году. В череде достижений Эдисона есть и чисто научные открытия, например, в 1883 году он описал термоэлектронную эмиссию, позднее нашедшую применение для детектирования радиоволн.

Томас Алва Эдисон

Промышленное электроосвещение

В 1878 году Томас приступил к продвижению на промышленном уровне лампы накаливания. Он не был причастен к ее появлению на свет, так как за 70 лет до этого британец Х. Деви уже изобрел прототип лампочки. Эдисона прославил один из вариантов ее усовершенствования — он придумал цоколь стандартного размера и оптимизировал спираль, благодаря чему осветительный прибор стал более долговечным.

Один из вариантов лампы накаливания Эдисона

Один из вариантов лампы накаливания Эдисона

Слева от Эдисона лампа накаливания огромного размера, в руках - компактный вариант

Слева от Эдисона лампа накаливания огромного размера, в руках — компактный вариант

Эдисон пошел еще дальше и построил электростанцию, разработал трансформатор и другое оборудование в итоге создав электрораспределительную систему. Она стала реальным конкурентом распространенному тогда газовому освещению. Практическое применение электричества оказалось куда важнее замысла его создания. Поначалу система освещала всего два квартала, при этом сразу доказав свою работоспособность и приобретя законченный товарный вид.

Эдисон долго конфликтовал с еще одним королем американской электрификации Джорджем Вестингаузом из-за типа тока, так как Томас работал с постоянным, а его оппонент с переменным. Война шла по принципу «все средства хороши», но время все расставило по своим местам — в итоге переменный ток оказался гораздо более востребован.

Самые известные открытия

Однажды Эдисон пообещал, что свои мелкие открытия он будет представлять публике каждые 10 дней, а крупные – раз в полгода. И хотя многие приписанные ему технические достижения принадлежали другим людям, нельзя недооценивать вклад ученого в развитие современного мира.

фонограф Эдисона

Вот самое известное из того, что изобрел Томас Эдисон:

  1. Устройство для подсчета голосов избирателей. Счетчик предлагалось использовать при проведении выборов в Конгресс.
  2. Автоматический телеграф. Скорость передачи слов увеличилась с 25 до 1000 в минуту.
  3. Электробор. Новый прибор можно было использовать для оттиска чернил на бумаге и создания копий.
  4. Фонограф. Ученый полностью спроектировал и несколько раз усовершенствовал устройство, улучшая качество воспроизводимого звука.
  5. Лампа накаливания. Искусственный источник света впервые был изобретен русским ученым Лодыгиным. Но существующие на тот момент лампочки очень быстро перегорали, потребляли много энергии и стоили очень дорого. В 1878 году Эдисон усовершенствовал лампу, придумав использовать в качестве нити накаливания угольное волокно японского бамбука.
  6. Кинескоп. Ученый всегда хотел сделать альтернативу фонографу и это ему удалось. С помощью кинескопа можно было показывать изображения так быстро, что казалось, будто они двигаются.
  7. Щелочная батарея. Изменив содержимое аккумулятора, американский ученый создал батарею с более продолжительным сроком работы.

Это лишь малая часть того, что изобрел Томас Эдисон. Стоит упомянуть и об угольном телефоне, и об электрогенераторе, и об электроосветительной системе в целом. И даже тому, что цемент стал коммерчески доступным, мир обязан великому гению и талантливому бизнесмену в одном лице.

Электромобиль

Первый электромобиль

Эдисон верил, что электричеством должно быть оснащено практически все, в особенности — автомобили. В 1899 году он начал разрабатывать щелочные аккумуляторные батареи, которые могли бы лечь в основу электромобилей. В 1900 году около 28 % от 4000 автомобилей, произведенных в Америке, работали на электричестве. Целью Эдисона было создание батареи, которая позволила бы проезжать более 150 километров без перезарядки. Эдисон отказался от своей идеи спустя 10 лет, поскольку изобилие бензина свело к минимуму необходимость электромобилей.

Но работа Эдисона не была напрасной — аккумуляторы стали самым прибыльным его изобретением и использовались в шахтерских касках, железнодорожных сигналах и морских буях. Друг Эдисона, Генри Форд, использовал его батареи в Model Ts.

Жизненные приоритеты и принципы работы Эдисона

Даже добившись успеха, Томас остался открытым и искренним человеком. На предложение поработать военным консультантом во время Первой мировой войны, он ответил, что будет проектировать только средства защиты, но не оружие.

томас эдисон

Друзья утверждали, что Эдисон был простым человеком с хорошим чувством юмора. Ему не нужны были яхты, дорогие особняки и автомобили, а только лишь маленькая мастерская для занятий любимым делом. Однажды он отказался от дорогого публичного обеда только лишь потому, что не хотел во время трапезы «убить» драгоценное время.

Внимание!

Именем ученого назвали один из открытых в 1913 году астероидов.

Секреты успеха изобретателя

Эдисон смог удивительным образом сочетать изобретательскую деятельность и предпринимательство. Разрабатывая очередной проект, он четко представлял какова его коммерческая выгода и будет ли он пользоваться спросом. Томаса никогда не смущали выбранные средства и если нужно было заимствовать технические решения конкурентов он использовал их без зазрения совести. Он подбирал себе молодых сотрудников, требуя от них преданности и лояльности. Изобретатель работал всю жизнь, не переставая это делать, даже когда стал богатым человеком. Его никогда не останавливали трудности, которые только закаляли и направляли на новые свершения.

Кроме того, Эдисон отличался неудержимой работоспособностью, целеустремленностью, креативностью мысли и прекрасной эрудицией, хотя так и не получил серьезного образования. К концу жизни состояние предпринимателя-изобретателя составляло 15 миллиардов долларов, что позволяло его считать одним из богатейших людей своей эпохи. Львиная доля заработанных средств уходила на развитие бизнеса, поэтому на себя Томас тратил совсем немного.

Творческое наследие Эдисона было положен в основу всемирно известного бренда General Electric.

Бетонный дом

Бетонный дом

Решив, что улучшить жизнь среднестатистического американца электрическими лампами, фильмами и фонографами недостаточно, «волшебник из Менло-Парка» в самом начале 20 века решил поселить семьи рабочих людей в крепкие огнеупорные дома, которые можно было бы недорого производить большими партиями. Из чего должны были быть эти дома? Конечно, из бетона! Этот материал компания Edison Portland Cement производила в больших количествах. Однако Эдисон, сославшись на свое воспитание рабочего класса, сказал, что если бы затея удалась, он не получил бы прибыли.

План Эдисона заключался в том, чтобы залить бетон в деревянные формы размером с дом, дать ему застыть, удалить рамы — и готово. Бетонный дом с декоративным литьем, водопроводными трубами и даже ванными продавались бы по цене 1200 долларов, что составляло бы треть от обычной цены на дом в то время.

Но хотя во время строительного бума в начале 1900-х компания Edison Portland Cement была везде и всюду, бетонные дома так и не прижились. Формы и оборудование для их создания требовали огромных финансовых вложений, которые могли позволить себе далеко не все строители. Стимул тоже был слабым: немногие семьи хотели переезжать в дома, которые позиционировались как призванные вывести людей из трущоб. Другой фактор — дома попросту были некрасивыми. К 1917 году компания Эдисона построила всего 11 бетонных домов в Нью-Джерси, но они были не очень хорошо приняты, поэтому больше такие жилища не строились.

А знаете, какой интерьер хотел включить Эдисон в такие дома?

Личная жизнь

Томас был дважды женат и от каждой супруги имел троих детей. Первый раз он женился в 24 года на Мэри Стилвел, которая была младше мужа на 8 лет. Интересно, что до брака они были знакомы всего два месяца. После кончины Мери Томас заключил брак с Мине Миллер, которую обучил азбуке Морзе. С ее помощью они часто общались друг с другом в присутствии других людей, перестукивая ладонями.

Томанс Эдисон с женой Мине Миллер и детьми

Томанс Эдисон с женой Мине Миллер и детьми

Бетонная мебель

Бетонная мебель

Зачем молодой паре влезать в долги, чтобы приобрести мебель, которая проживет всего несколько десятилетий? Эдисон предложил делать бетонную мебель за полцены, которая будет вечной. Будучи сделанной из пористой пены, такая мебель весила бы всего в полтора раза больше, чем деревянная. После этого бетон полировался бы или окрашивался под дерево. Стоила бы мебель для всего дома не больше 200 долларов.

В 1911 году компания Эдисона слепила пианино, ванную и шкафы, в которых должны были размещаться фонографы. Шкафы с фонографами были разосланы по всей стране в качестве рекламного хода, а в записке, прикрепленной к шкафам, была просьба обращаться с ними как можно грубее. Шкафы должны были быть представлены на ежегодном шоу цементной промышленности в Нью-Йорке, но Эдисон не приехал, а о шкафах ничего не было слышно. Судя по всему, шкафы не пережили поездку.

Говорящие куклы и игрушки

Первая говорящая кукла Эдисона

После того, как Эдисон запатентовал свой фонограф, который в дальнейшем переродился в патефон и граммофон, изобретатель много думал над тем, где его можно использовать. Одной из идей, впервые записанной в 1877 году, но остававшейся незапатентованной до 1890 года, была миниатюризация фонографа и его включение в кукол и игрушки, тем самым давая им право голоса. Фонограф заключался в жестяной корпус в груди куклы, после этого прикреплялись руки, ноги и голова. Говорящие игрушки продавались по 10 долларов. Маленькие девочки сидели на фабриках и записывали песенки и стишки на фонографы внутри куколок с тем, чтобы ими потом занимались другие маленькие девочки.

К сожалению, идея говорящих игрушек намного опередила свое время. Звукозапись находилась в зачаточном состоянии, а шипящие и гудящие первые записи вызывали у детей скорее истерику и страх, чем удивление и радость. «Голоса маленьких монстров очень пугают, их неприятно слушать», — жаловались покупатели. Большая часть кукол не работала, либо голоса были очень слабыми. Хрупкая форма кукол не защищала хрупкий механизм от ударов, ну а дети никогда не были самыми аккуратными хозяевами своих игрушек.

Увлечение оккультизмом

В старости изобретатель всерьез увлекся загробной жизнью и проводил весьма экзотичные эксперименты. Один из них был связан с попыткой записать голоса умерших людей с помощью специального прибора некрофона. По замыслу автора аппарат должен был записывать последние слова только что скончавшегося человека. Он даже заключил со своим помощником «электрический пакт», согласно которому первый скончавшийся должен послать коллеге послание. До наших дней прибор не дошел, не осталось и его чертежей, поэтому результаты эксперимента остались неизвестными.

Спиритический телефон

Спиритический сеанс

Развивая идею телефона и телеграфа, в октябре 1920 году Томас Алва Эдисон объявил, что работает над машиной, которая предоставит канал связи с миром духов. После Первой мировой войны спиритизм переживал возрождение, поскольку многие люди надеялись, что наука сможет дать им возможность пообщаться с погибшими. Будучи агностиком, сам изобретатель признался, что понятия не имел, существует загробный мир или нет, а в интервью журналу The New York Times рассказал, что машина будет измерять то, что он определил как рассеивание жизни по вселенной после смерти.

Эдисон переписывался с британским изобретателем сэром Уильямом Куком, который утверждал, что снимает души на спиритические фотографии. Эти фотографии, вроде бы, удивили Эдисона, но он никогда не показывал машину, которая могла бы общаться с мертвыми, а после смерти изобретателя в 1931 году, никаких следов такого механизма найдено не было. Многие люди решили, что он просто играл с журналистами, которые судачили о его «спиритическом телефоне».

Некоторые свидетели утверждали, что на спиритическом сеансе в 1941 году дух Эдисона рассказал, что трое из его помощников были посвящены в планы. Машина, якобы, была построена, но не работала. В другом сеансе Эдисон предложил некоторые усовершенствования. Изобретатель Дж. Гилберт Райт (не дух) работал над этой машиной вплоть до момента смерти в 1959 году, но насколько нам известно, ни один из духов на связь не вышел.

Что ж, каким бы оригинальным изобретателем Томас Алва Эдисон не был, до гения Леонардо да Винчи ему далеко. Но каждому времени — свой герой.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...
Электрик в Дом